物联网联网平台的四大功能,支撑着物联网平台产业变革

2018年10月15日     来源:电子发烧友网工程师

[导读]物联网企业有很多种,专攻传感器、芯片的,主打通讯模组的,深耕平台建设的,或者扎根在各垂直行业领域的……

物联网企业有很多种,专攻传感器、芯片的,主打通讯模组的,深耕平台建设的,或者扎根在各垂直行业领域的……产业链的丰富超乎想象,时代背景下,大家都将成为物联网企业。

但这时,随着设备和人之间各种远程交互的扩散,物联网解决方案不可避免地变得更加复杂和动态,将涉及更大的设备生态系统,并且比传统的企业应用软件发展得更快。

如此一来,物联网的发展似乎挺费劲?但我们一直在说的就是,别忘了物联网平台的枢纽作用。

一、物联网平台是企业发展前进的新车轮

物联网平台起源于物联网中间件的形式,其目的是在硬件层和应用层之间起到中介作用,管理二者之间的所有交互。这时,通过不同的协议和网络拓扑,物联网平台将完成从设备端收集数据、配置和控制远程设备、管理设备以及空中固件更新等任务。

尤其为了用于现实中的物联网生态系统,物联网平台有望支持与几乎所有的连接设备间的集成,并与设备使用的第三方应用程序相融合。这种独立于底层硬件和悬垂软件的特性允许物联网平台以十分简单的方式管理任何类型的连接设备。

物联网联网平台的四大功能,支撑着物联网平台产业变革

再往后,物联网平台更加懂得根据客户需求定制了。它们在硬件和应用层引入了各种有价值的特性,比如前端分析、设备上的数据处理、为基于云的部署提供组件等等。

这样的发展历程下来,我们能够看到,物联网平台最核心的行为准则是,帮助客户实现从端到端的解决方案的构建,减少企业重复造轮子的低效性,让大家更加专注在最擅长的核心业务之上。

二、我们能用物联网平台做什么?

物联网平台是企业发展必要的工具。但仁者见仁,智者见智,不同类型企业应用时的侧重点不尽相同。

1. 智能设备供应商和初创企业——管理优化

 

发展痛点:缺乏连通性、软件易用性不佳、服务和内容的单一、商业模式不明显……

改善方式:通过联网平台,企业可以为产品配备远程控制和实时监控功能、增加可配置的警报和通知、可插入的云服务,并且实现与消费者的智能手机和其他设备的集成。

案例举例:深智云智能门锁解决方案、机智云智能管家APP

2. 工业、农业和运输部门的公司——成本优化

发展痛点:产能过剩、成本上升、管理方案落后、割裂的烟囱式系统……

改善方式:收集传感器数据之后,通过物联网平台,企业可以实时进行生产分析,进而完成预测性维护、生产管理、工艺流程优化等目标,最终在降本节能、高效运营上体现成果。

案例:根云智慧机床解决方案、华为车联网解决方案

3. 智能城市与智能能源集成商——优化开发

 

发展痛点:应用开发不足、平台建设不够、项目间缺乏有机联系、信息孤岛产生……

改善方式:在智慧城市、智能交通等庞大的物联网产业结构中,系统集成商的地位极其重要。物联网平台可以帮助企业快速开发物联网基础设施,用最高效的形式,为客户打包提供譬如联网汽车服务、智能电网计量、空气质量监测、智能建筑部署等典型的功能服务,加速端到端的一体化。

案例:阿里ET城市大脑、远景能源江阴分布式风电项目

4. 零售、医疗、接待和旅游领域——提升客户体验

 

发展痛点:渠道依赖、营销体系建立难、资源配置的不均衡……

改善方式:这类领域十分讲究提供高度个性化的服务,确保客户与企业间的无压力交互。这种情况下,物联网平台将收集到的数据进行汇总分析,一些精准营销、远程医疗等方案将从中产生,进而节省双方的沟通时间,使业务更体现出策略性。

案例:万里云远程医疗监测方案、阿里云零售大数据分析解决方案

管理优化、成本优化、简化开发、提升客户体验……在不同的行业类型里,物联网平台有着不同的发展方式,推动了整个大产业的变革。

三、 支撑产业变革的物联网平台关键能力

物联网联网平台的四大功能,支撑着物联网平台产业变革

看懂上面这张图,我们可以通过几个层次,掌握平台基本的功能组成。

首先,平台通常位于云或者现场数据中心,设备连接到平台,可以直连,但在目前边缘计算的趋势下,很多情况中设备会首先连接到物联网网关,进而才与平台建立通信。

而且,一个物联网平台本身可以分解成几个层次。

底层是基础设施级别,这是支持平台运行的东西,用户可以在这里找到容器管理、内部平台消息传递、物联网解决方案集群的编排等组件。

然后是通信层,为设备启用消息传递。换句话说,这是设备连接到云以执行不同操作的地方。

往上便能接触到平台的核心物联网功能。包括最重要的数据收集、设备管理、配置管理、消息传递,OTA软件更新等等。

在核心物联网功能之上,还有另一个层,它与设备之间的数据交换关系不大,而与平台中的数据处理有关。可视化、生成自定义报告、规则引擎、分析、警报通知等功能都将在此建立。

以上一般是通用功能,而目前市面上相互竞争的平台还会提到另外一些点,比如安全性,比如弹性部署能力,比如允许用户添加自己的特定于行业的组件和第三方应用程序的定制化服务……

四、 车轮滚滚向前,物联网平台的进化之路还很长

正如Gartner曾预测下一代商业生态系统将越来越数字化、智能化和互联化。物联网平台在这之中扮演着关键的角色,自然也面临着越来越高的需求门槛。

1. 数字双胞胎(Digital twins)

“数字化双胞胎”是指以数字化方式拷贝一个物理对象,通过提供真实世界设备和系统的全面数字表示,模拟对象在现实环境中的行为,从而对外部和内部事件做出更快的响应,提高企业产品研发、制造的生产效率。

概念很深,但我们可以通过下面一段话尝试理解。

“到了2035年,当航空公司接收一架飞机的时候,将同时还验收另外一套数字模型。每个飞机尾号,都伴随着一套高度详细的数字模型。”美国《航空周报》两年前的预测,正是对Digital twins作了铺垫。

数字双胞胎的范围很广,从资产库存、预测维护、事件模拟到使用分析,统统都有覆盖。而数字双胞胎的实现,需要物联网平台提供高度灵活的设备管理功能,可以根据用例处理任何复杂程度的设备。

2. 人工智能

随着物联网项目的不断落地与普及,我们越来越期待利用人工智能和机器学习,来从收集到的数据中提取更多的见解。

自动驾驶、机器人、智慧医疗、人脸识别红绿灯等等这些,都是已经在实现或是可以期许的未来。那么,为了支持这些尖端的解决方案,物联网平台的设计必须与人工智能系统灵活集成,并提供可伸缩的、有弹性的设备编排。

3. 从云到边缘

使计算和数据处理能力更接近于物联网生态系统中的设备终端,这是物联网平台近来受到关注的最大原因。

通过云和边缘的结合,企业可以更高效实时,轻松迅速地处理当下业务。当然,向边缘的演进并不容易,物联网平台在作为开发工具以外,更重要的是要稳定支撑起数据计算中心的作用。

总结

碎片化的物联网市场,潜藏着物联网平台的众多落脚之处。联网平台的四大功能——设备管理、连接管理、应用使能、应用分析,恰恰与文中提到的设备管理优化、成本优化、一站式开发、提升用户体验有着直接关系。我们也还可以期待,未来插上人工智能、边缘计算翅膀的IoT平台,将成为物联网企业积极拥抱的对象。原因无他,但好用尔。

 

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